Der Rechtsmediziner und anerkannte forensische Experte Jonathan Rast hat sich im Laufe der Jahre eine knochenharte Arbeitsroutine und eine eiskalte Ausstrahlung angeeignet. Als in einem kleinen Familienzirkus die junge Artistin Marlene tot in ihrem Bauwagen aufgefunden wird, wird Jonathan zur Aufklärung des mysteriösen Vorfalls hinzugezogen.

Trotz ungutem Gefühl, unterstützt Jonathans Untersuchung zunächst den Verdacht der Polizei auf einen Unfall. Das Einsatzteam wird vom Zirkus abgezogen, doch Jonathan, der Zweifel an einem Unfall hegt, bleibt zurück und begibt sich auf eigene Faust in die Ermittlungen.

Ein Parfümflakon auf dem Nachttisch und der gleiche Duft auf der Haut der Toten, bieten ihm den ersten Hinweis auf einen Giftmord. Begleitet von Clemens dem Zirkusclown, der trotz Jonathans abweisender Art nicht von dessen Seite rückt und Jonathan mit seinen naiven Ansichten gänzlich auf die Nerven geht, beginnt Jonathan das obskure Ensemble zu verhören.